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美国武器原材料都来自中国?中国不给还遭围攻

环球中文网 时间:2019-05-17 10:21:22

【环球中文网 cbeiji.com讯】本月5月6日早上,推特总统川普突然宣布:对2000亿美元的中国进口产品进行增税,税率从10%增加到25%。

这让两国本已经有所缓和的贸易关系突然紧张起来。

不少川普支持者甚至在网上叫嚣着:是中国需要美国市场,而美国则不需要中国的任何东西。所以我们应该永久与中国切断贸易联系,和这个“邪恶”国家一刀两断。

然而,7天后美国贸易代表办公室发布的《中国进口货物加税清单》,却结结实实地打了他们的脸。这份文件举了要加税的具体货物:从中国进口的电子产品、衣物等。

但在相同的文件中,美国政府强调了:以下这些货物,将不会受到加税影响,其中就包括了稀土▼

换言之,贸易摩擦会继续,但千万别影响这些中国稀土的进口。因为这个货物的进口对美国工业生产至关重要…

美国咨询公司Adamas Intelligence就做出这样的评价:“稀土对美国工业和国防至关重要,短期内没有其他供应可以替代。若加征关税,将使美国承受比中国更大的痛苦。”

示意图(图源:《阿凡达》)

稀土是现代工业生产必不可少的一种原料。它的独特特性,使得它有“工业维生素”的称号:只需要少量的稀土元素,就可以大大提高合金产品的部分性能。

而目前,全世界超过90%的稀土产量都来自中国。可以说,中国已经牢牢把控住了全世界稀土供给的命脉。

(图:从九十年代起,中国的稀土产量就超过美国)

稀土(rare earth elements)的意思并不是简单的“稀有的土壤”。(实际上部分种类的稀土在地球上并不罕见)

(图源:internationalist)

“稀土”一词是一个专有名词,它指代了17种具有相似化学特性的元素:钪、钇和十五种镧系元素。这些元素因为相似特性,往往也都会聚集在一起。

图:几种稀土元素

稀土之所以稀缺,并不是因为它们在地球上储量少,而是因为他们在地球上存储地比较分散。在自然情况下,稀土元素通常与其他矿物质结合在一起,导致稀土本身的含量并不高。所以稀土矿石往往都需要经过非常复杂的提纯工序才能使用。

(图:马来西亚建设中的稀土提纯厂)

这就导致了绝大多数低稀土含量的稀土矿并不具有开采价值,只有稀土含量超过一定比例的少数稀土矿值得开采。

与之相对,黄金在地球上的含量比稀土少得多,但因为黄金通常都会以较高含量的形式集中在一处矿藏之中,所以黄金的开采和提纯比稀土容易很多。

(图:金矿石)

与稀土稀有形成鲜明对比的,是它在现代工业中是必不可少的。

新能源汽车、风力发电机等新能源设备需要稀土制造的永磁铁。

航天飞机、战斗机等高精尖设备,需要稀土合金

(图源:national interest)

还有日常生活中的手机、电脑、几乎所有电子产品的生产都需要用到稀土。

(图源:wikipedia)

而这样一种对人类文明至关重要的物质,中国掌握了全世界的97%(2010年数据)。

也难怪美国不敢对稀土进口收税了。要不然,别说民用产品,就是美国赖以立国的根基,它的武装力量:F22战斗机、爱勃拉姆斯坦克、军用夜视仪…都无法生产。

(图源:the independent)

但是,中国在稀土出口的霸权,是建立在非常大代价之上的。

要知道,稀土的采集和提纯,是对自然环境破坏非常大的行为:

过量的开采本身,会造成山体滑坡、河道堵塞、突发性环境污染事件,甚至造成重大事故灾难,给公众的生命健康和生态环境带来重大损失。

图:中国的露天稀土矿

中国的稀土工人,往往也都在对身体极其有害的环境下工作。

(图源:国家地理)

(图源:ABC)

图:南昌的稀土工人(图源:FP)

而提纯则更加可怕:矿石被捣碎以后,需要一遍又一遍地溶解在酸性化学液体中,然后过滤,然后再溶解。直到最后稀土含量达到一个较高的纯度。

在这个过程中,大量的化学物质会被工厂排放到环境之中,侵蚀土壤。与此同时,提纯还会产生大量放射性副产品、重金属污染…

稀土厂排放污水▼

(图源:路透社)

(图源:abc新闻)

(图源:BBC)

图:中国工人把提纯完的稀土倒进磨具里面。

这就是为什么发达国家宁愿进口中国的稀土,也不愿意开采本土的稀土,伤害环境。

中国的稀土产量很高,但稀土的储量却并不多,只占到世界的30%左右。在美国、俄罗斯、加拿大都已经探明大量的稀土矿,但他们都只进口中国的稀土。

(图:中国稀土开采公司的样品)

而中国在前些年,因为经济发展尚不如人,需要通过稀土出口获取外汇,不得不大量开采稀土矿。其中还出现了很多不法分子,私自开采、走私稀土,给环境造成更多的破坏。

多年来的稀土开采与提纯,已经让中国的环境难以承受。

中国的稀土矿(图源:verge)

从2010年起,中国开始不断寻求减少稀土开采:我们已经不需要通过伤害环境的方式来赚这么点钱了。

然而,西方国家却不依不饶。2012年,美国、欧美、日本联合在WTO状告中国。认为中国对稀土的限制出口,是违反了“贸易自由”。他们认为中国必须继续为发达国家开采稀土,破坏中国的环境,攫取中国的资源。

图:WTO要求中国停止对稀土进行出口限制

与此同时,西方国家竟然还持续批评中国的发展破坏环境、中国的环境保护条例不如西方严格…

一边进口中国稀土,一边批评中国稀土开采破坏环境。

每日邮报:中国对环境的忽视没有好转▼

纽约时报:中国应该和加州一样为环保做出贡献▼

其实中国还不是最惨的。日本的三菱公司与澳大利亚的Lynas曾经先后在马来西亚建造稀土提纯厂。这些国家本国不允许进行提纯,但允许公司把污染产业转移到发展中国家。

马来西亚三菱稀土厂造成的工业危害的受害者▼

马来西亚人抗议三菱建厂▼

马来西亚本身不产稀土。这些西方公司把稀土矿运到马来西亚提纯,祸害当地百姓和环境,然后把提纯完毕的货物运出马来西亚…

图:马来西亚人反对Lynas建厂

三菱的提纯厂后来因为污染过于严重,造成当地水土资源严重污染而被关停。而Lynas的精炼厂则至今仍在运转…

幸运的是,随着国内对环境保护的重视,国内高污染的稀土矿正在一个一个地关闭。

在过去几十年里,中国是在以破坏自己国家环境的代价,帮助发达国家获取稀土,帮助全世界的科技产业进行发展。

当年的中国一穷二白。为了经济发展,我们不得不做出这样痛苦的牺牲。

(图源:nyt)

但时代不一样了,我们已经不再是当年那个在贸易上没有谈判能力的弱国。中国也想要绿水青山,我们也想为后代保留一个干净的环境。

世界第二的经济体量,让我们可以在经济对抗中捍卫自己的权利,而不是为了那么一点好处就接受西方国家给与我们的安排。在他们制定的规则中永远当最下层的被剥削者。

该生产什么,不该生产什么,不需要国外势力指手画脚。

(英国报姐)




 
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