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科学家培育一只会说话的猩猩 或揭示人类起源

环球中文网 时间:2019-11-11 11:00:24

【环球中文网 cbeiji.com讯】  关于人类的起源,一直以来都是一个谜,研究动物的社会行为以及它们的智商,有助于我们了解人类的起源以及智慧的起源,但是,越深入研究,谜团越来越多,问题也越来越复杂。

人类之所以成为智慧生命,第一步是脑容量的扩大;第二步是直立行走;第三步是语言的诞生。

然而,就脑容量而言,海豚和虎鲸的“脑化指数”比黑猩猩还要高;就直立行走而言,黑猩猩和大猩猩也能维持长时间的直立行走;就语言而言,在人类的干预下,黑猩猩和大猩猩居然也能掌握语言。




虎鲸

地球上现在已经有三只黑猩猩和一只大猩猩学会了人类的语言了,它们分别是瓦苏、宁姆、坎兹和可可。当然它们开口说话,并不是真的开口,黑猩猩和大猩猩的喉部位置较高,无法运用复杂的声音来表达丰富多彩的符号意义,它们学会的是美国手语。

世界上最早学会手语的黑猩猩是瓦苏,瓦苏又译娃索,瓦苏是一只雌性黑猩猩,但是,哥伦比亚大学心理语言学家赫伯特·泰瑞斯认为瓦苏不能使用人类的语言,它必须在人类的暗示下才会使用手语,所以,瓦苏有没有语言能力,目前仍然有争议。除了瓦苏之外,科学家还培养了宁姆、坎兹和可可。

宁姆在人类的干预下,同样会使用美国手语,宁姆是一只雄性黑猩猩,但是,赫伯特·泰瑞斯同样认为宁姆没有真正掌握语言,因为它不会正确的使用语法,不能用语言来表达自己的需求、情感等等,宁姆只能使用手语表达有限的东西。



黑猩猩宁姆会烹饪食物

坎兹是一只雄性倭黑猩猩,研究人员为了能让坎兹掌握语言,让它从小生活在充满符号和语音的环境下,就像人类的婴儿一样,在母亲的带领下,从小就生活在充满语言的世界里,即使不懂语法、不背单词,也能掌握语言。研究人员让坎兹掌握了384个符号字,坎兹可能真的学会了人类的语言的了,此外,坎兹还会使用火来烹饪食物。

当黑猩猩和大猩猩掌握了人类的语言之后,人类最好奇的恐怕就是它们究竟会说些什么呢?大猩猩可可掌握的词汇和单词就更多了,可可是一只大猩猩,它除了学会手语之外,还能理解2000个英语单词的意义,当然,这2000个英语单词是以口语的形式被它理解的,而不是符号。可可掌握了语言之后,说了些什么呢?1983年,研究人员称可可要求养一只猫,当人类给了它一只毛绒绒的非常像猫的玩具时,它用手语表示“悲伤”,意思对这个玩具不感兴趣,1984年,可可终于收养了一只真正的猫作为自己的宠物,并且对它非常的温柔,后来,这只猫从笼子里逃了出来,不小心被汽车撞死了,可可用手语表示“坏,伤心,坏”,说明它能够用语言表达自己的情感。1985年,研究人员又为它挑选了两只小猫作为同伴,可可还会为猫选择名字,可可看到橙色的猫之后,在“Lipstick”和“Smoky”这两个英文单词中,选择了“Lipstick”作为小猫的名字,“Lipstick”是口红的意思,“Smoky”是烟雾弥漫的意思,说明可可真正理解了这两个单词的意思。



大猩猩

科学家为什么对语言的起源很感兴趣呢?因为语言与智慧直接相连,有了语言,才有智慧,我们人类就是地球上唯一的智慧生命,了解语言的起源,意味着揭示智慧的起源。

第一,脑容量的问题

我们来讨论一下动物的脑容量的问题,语言的起源真的和脑容量有着必然的关系吗?

我们先来说一说脑容量的问题,地球上智商第二高的动物,其实并不是黑猩猩,而是海豚和虎鲸,在生物学界有一个概念,叫做“脑化指数”,脑化指数是指动物大脑和身体比例关系的量。地球上脑化指数最高的动物是人,在7.4至7.8之间;第二高的动物是海豚,在4.14左右;第三高的动物是虎鲸,在2.57至3.33之间;第四高的动物是黑猩猩和矮黑猩猩,在2.2至2.5之间;第五高的动物是普通猕猴,为2.1。


海豚

大猩猩的智力要稍微次于黑猩猩,大猩猩可可掌握了语言,并且能够用手语表达自己的情感,但是,黑猩猩宁姆却被语言学家认为没有真正掌握语言,比黑猩猩“脑化指数”更高的海豚和虎鲸也无法掌握语言,说明脑容量与语言的起源没有必然的关系。

生物之所以进化出大脑,是因为需要移动,移动有利于生物更好的占据生态位,植物是被动的接受大自然的能量,动物可以主动的获取能量,从整体上来看,地球上的动物的脑容量是在扩大的,现在的地球上的动物的脑容量肯定比恐龙时代地球上的动物的脑容量要大,这是毋庸置疑的,脑容量越大,越有利于竞争,这是大自然的选择。

理论上来说,一种动物只要有足够发达的大脑,它根本就不需要发达的四肢了,也不需要有发达的肌肉了,凭借智商就可以统治地球。然而,动物的大脑所占身体的比重,并不能越来越大,哺乳动物都是胎生的,脑袋越大越容易导致难产,难产意味着物种的灭绝,脑容量的扩大是能带来巨大的好处,但是无限扩大则会危及到物种的生存。所以,脑容量的扩大有一个限制。

大象的脑袋虽然大,但是,大象的脑部集中化指数低,大象想要变得更聪明,只能进一步增加身体的体积,但是,我们都知道,身体越大,所需要的能量就越多,受到自然环境的限制,地球上的动物不可能越来越大。这样一来,那些身体体积居中的,脑部集中化指数高的动物,就占优势了,比如人类、黑猩猩和海豚等等。


长期以来,我们一直认为只有人类有文化,其实,海豚、虎鲸和黑猩猩都有文化,它们有复杂的社会行为,能够通过声音进行交流,这是最初的文化,人类的文化也是基于这一点而发展起来的。

那么问题来了,人类进化为了人,为什么海豚、虎鲸和黑猩猩没有进化为“人”呢?为什么统治地球的是人类而不是海豚、虎鲸和黑猩猩呢?《人猿猩球》这部电影,讲述的就是黑猩猩统治了地球以后的情形,然而黑猩猩主宰的地球只存在于科幻之中,现实世界中,这样的事情并没有发生。海豚和黑猩猩之所以没有进化为智慧生命,是它们的文化进化受到了限制,这一点在本文的后面的章节会详细介绍。


原始社会,人类使用的石器

海豚和虎鲸生活在海洋里,按照道理来说,地球上的海洋比陆地要广阔,陆地上可以进化出智慧生命,海洋里同样可以,但是,海洋有一个很不利的环境,就是影响视觉的发展以及四肢的发展,在这方面,栖息在树上的灵长类动物更有优势。

最初的语言,是简单的声音和手势的配合,海洋里的水不如空气透明,眼睛能够看到的空间是有限的,海豚和虎鲸不需要有良好的视觉。为了交流,海豚和虎鲸反而进化出了可以发出超声波的头脑。没有良好的视觉,意味着不需要处理复杂的三维空间环境里的信息,海水有浮力,生活在海洋里的动物不需要有发达的四肢,没有四肢,就意味着不会使用简单的手势,没有简单的声音和手势的结合,海豚和虎鲸即使脑化指数比黑猩猩还高,也发展不出语言。另外更为重要的是,生活在海洋里的动物,根本就不能够从简单的声音和手势中获得好处,海水会影响视觉,声音在水中传播的速度虽然比空气中快,但是,会失真,也会损失部分能量。

栖息在树上的灵长类动物,需要有良好的视觉能力,而且所接受的信息必须呈现出三维空间的样子,否则的话,很容易从树上掉下来,另外,灵长类动物在树上攀爬,指头也得到了进化,陆栖脊椎动物的指头是分列或并列的,灵长类动物为了能够在树上攀爬,拇指与其他的四个指头需要对合,这就为手势的运用创造了基本的条件。

第二,直立行走

我们人类之所以进化为人,灵长类动物留下了很多的遗产,我们就是在这个遗产之上进化而来的,比如良好的视觉能力、拇指与其他四指的对合以及处理三维空间信息的能力等等。

拇指与其他四指的对合奠定了日后直立行走的基础,在三维空间里所获得的视觉信息,需要处理,这就需要有一个运算能力更强的大脑,进一步促进了脑容量的扩大。



人类、长臂猿、黑猩猩、大猩猩、猩猩的骨骼比较图

人类与黑猩猩、大猩猩、猩猩、长臂猿都属于人猿总科,人猿总科还包括已经灭绝了的人类的祖先,人猿总科之下的动物,都有发达的大脑来处理三维空间里的视觉信息,都能够实现拇指与其他四指的对合。

那么,人类为什么最终脱颖而出了呢?人类的祖先与黑猩猩的祖先分道扬镳的时间大约是在600万年前。标志性的事件就是直立行走,人与猿的区别就是直立行走。人类和黑猩猩分道扬镳后,最早的物种是卡达巴地猿始祖种,生活在距今580万年至520万年之间,卡达巴地猿始祖种已经学会直立行走了。



人类学家一般通过古人类化石研究人类的起源

直立行走对人类来说有什么好处呢?可以看得更远处的食肉动物,能够减少皮肤直接暴露于阳光之下的可能。黑猩猩有时候也试图站立,黑猩猩主要是为了看到更远处的食肉动物,更好的保护自己,或者发起进攻,才试图直立行走,站立之后,黑猩猩可以用双手向食肉动物抛掷石块。人类很有可能就是在这种情况下,一次一次试图直立行走的,直立行走带来了好处,这一好处又促使能够直立行走的人类祖先获得了更好的繁衍机会,于是,直立行走的进化优势慢慢的积累,直到突破临界点,变成完全直立行走的动物。

直立行走之后,还有一个好处就是节省能量,黑猩猩行走,往往用指关节行走,这样会消耗更多的能量。

第三,文化进化

现在,人类经常能发现一些黑猩猩、大猩猩,能够长时间的直立行走,那它们会不会进化为人呢?我们试图从自然选择中寻找原因,但是,得到的答案,往往是人类会这样,黑猩猩为什么不能这样?既然直立行走有那么多的好处,并且黑猩猩能够长时间站立,在巨大的诱惑面前,黑猩猩也可以选择直立行走啊,所以,这里面有达尔文的进化论,即“物竞天择,优胜劣汰”所不能解释的问题。

达尔文所指的“进化”,在英文里是evolution,这个单词理解为“演化”更好,生物在演化,地球、太阳系和银河系,是不是在演化呢?显然也在演化。宇宙的演化肯定要遵循一些最基本的物理规律的。

生命的形成是建立在宇宙演化的基础之上,宇宙的演化最终产生了生命,生命的演化最终形成了丰富多彩的生物世界,然而,当人类产生智慧以后,生物演化就停止了,当然这里说的停止,并不是完全停止,而是被更高级的进化取代了。生物的遗传与变异,很大程度上是自然选择的结果,或者说自然选择给了遗传与变异一个方向。但是,智慧产生以后,人类不再需要适应环境了,而是改变环境,让环境来适应自己,从这个意义上来讲,人类的生物进化其实是停止了,取而代之的是文化的进化。

长期以来,人类的起源一直是一个解不开的谜团,但是,当学者们引入了“文化”这个概念之后,关于人类的进化的话题的讨论就进入了一个新的阶段,文化的演化是不能用达尔文的进化论来解释的,也就说“优胜劣汰、物竞天择”的自然选择根本就无法解释黑猩猩为什么没有进化为“人”这样的问题。

如果说从生物进化的角度解释人类的起源,人类学家需要找到最早的直立行走的动物的化石的话,那么,从文化演化的角度解释人类的起源,就是要弄清楚智慧的起源,弄清楚智慧的起源,就要弄清楚语言的起源,关于语言是如何起源的,是一个非常复杂的问题。



人类早期的楔形文字

越来越多的生物学家相信,黑猩猩、海豚和虎鲸也有自己的文化,这也就是宇宙的演化会导致生命的出现,生命的演化会导致文化的出现,这是一个层层递进的过程,而黑猩猩、海豚和虎鲸之所以没有进化为“人”,恐怕就是它们的文化进化受到了限制,有不可逾越的障碍。

海豚和虎鲸首先在手势和视觉能力上就占了劣势,黑猩猩同样也有不可逾越的障碍,文化进化想要突破,就是要产生语言,语言就是通过有限的元素的排列组合来描述无限的世界,语言诞生之时,就是智慧产生之时,语言的基石就是符号语言,简单的手势和声音相结合,就产生了简单的符号,因此语言的诞生,不仅需要有大的脑容量,还需要其他生理技能的配合,海豚和虎鲸四肢退化了,又发展出了超声波,没有手势和声音的配合,也就无法产生语言。

黑猩猩能够用简单的手势和语音的配合来表达非常有限的象征符号,但是,黑猩猩的喉部位置太高了,无法发出复杂的声音,非常有限的语音,不足以导致语言的产生。

简单的手势和语音的配合来表达象征意义,是语言产生的基础,一旦语言产生了,智慧就产生了,人类产生语言的时间非常的晚,大约是在25万年前,语言一旦产生,意味着进化进入到文化进化的阶段。

人类产生智力以后,意味着自身生物进化的停止,同时也意味着地球上所有生物的进化都停止了,正如生命产生以后,大自然不再需要化学演化一样,从这个角度讲,黑猩猩即使学会了直立行走,也无法进化出智慧,因为人类产生以后,这个星球不需要黑猩猩进化出智慧了。



地球上的生命现在已经能够脱离地球了

进化向前发展,就是人类文化的不断进化,人类只需要发展出各种先进的科技,就可以满足自身的所有需求,也可以让生命永远维持在一个相对稳定的、封闭的适合自己生存的环境中,这个环境就是一个系统,当然这个系统想要维持相对稳定与封闭,必须积累能量,热力学第二定律表明,一个孤立的系统,可使用的能量流是逐渐减少的,生物这个系统需要不断获取能量,才能维持自身所在系统的相对稳定与封闭,当然,宇宙中的恒星、星系的能量,足以维持生物所需的能量,也就是说只要科技发达,生命是可以脱离太阳系的,只要科技发达,生命就是永恒的。智慧产生以后,进化其实进入到更高级的阶段了,是文化的进化和科技的进化了,而黑猩猩、海豚和虎鲸就是在文化进化中受到了限制,有不可逾越的障碍,这里不仅仅是脑化指数的问题,还与其他生理技能无法互相配合有关。

当然黑猩猩也不是完全没有可能进化出智慧,只是在这场生物进化的赛跑中,黑猩猩落后了,而导致落后的根本原因,就是遗传和变异,黑猩猩的遗传和变异不足以产生智慧,就像硅原子在生命进化中被淘汰一样,也许在宇宙中的另外一个星系,有相对复杂的硅基生命,但是,在这个星球上硅基生命并不占优势,因为硅原子的热稳定性高,地球的热量太低了,无法让硅维持良好的形变能力。

(腾飞说史)







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