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为什么老弱多病?原来是免疫细胞没“食欲”!

环球中文网 时间:2019-11-13 10:55:27

【环球中文网 cbeiji.com讯】  随着人均寿命逐年提高,如何提高老年人的生活质量与健康水平成为重要课题。与年轻人相比,老年人抵抗力差,容易生病,小病容易变成大病,小小的感染也会引起非常严重的并发症。不仅如此,老年患者还需要更长的时间才能恢复到健康水平。为什么老年人的疾病抵抗力会下降?哈佛科学家揭开了其中的秘密:免疫细胞没有“食欲”。

免疫细胞诞生于人体的各个免疫器官,随着逐渐成熟长大,免疫细胞们随着血液在我们体内不停的巡逻。一旦遇上各种病原体微生物、异常细胞、衰老细胞或者癌细胞,迅速将其杀灭。但是,哈佛医学院的研究人员发现:随着年龄的增加,免疫细胞的代谢能力逐渐减弱。

研究人员分别从年轻小鼠和年老小鼠的免疫器官中分离出免疫T细胞,结果显示年老小鼠体内的T细胞不仅生长的没有年轻小鼠快,攻击有害细胞的免疫信号分泌的也比年轻小鼠少,同时死亡速度却非常快。研究人员发现,年老小鼠的T细胞的线粒体比较小,新陈代谢低、氧气和糖分消化效率低。通俗点说,年老小鼠的T细胞没有“食欲”,吃的少,细胞活力低。

哈佛医学的Marcia Haigis教授团队发现,年老免疫细胞没有“食欲”的原因是细胞线粒体失去了将燃料转化为能量的能力。为了查明这种故障的原因,科学家分析了细胞中那些可能对诱导T细胞从休眠状态进入战斗状态的蛋白质。他们发现,与年轻的T细胞相比,在衰老的T细胞中,“单碳代谢”产生的蛋白质减少了近35%。“单碳代谢”包括发生在细胞线粒体中的一系列化学反应以产生对细胞复制至关重要的氨基酸和核苷酸。当研究小组添加了两种“单碳代谢”产物,成功地促进了T细胞增殖,并将细胞死亡降低到正常水平。

线粒体是细胞内的能量中心。线粒体将食物中的营养转化为生物能量,以保障细胞的运转。哈佛的这项研究证明线粒体功能下降是老年人抵抗力下降的重要原因,能保证线粒体的健康,就可以减少细胞衰老的速度。而辅酶Q10是保持线粒体的功能正常从而保持细胞“青春活力”的关键因素。人体内辅酶Q10水平随着年龄增加而下降,导致疾病抵抗力下降。

(星岛)







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