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科学家发现了世界上第一个不需要氧气就能生存的动物

环球中文网 时间:2020-02-27 23:39:21

【环球中文网 www.cbeiji.com讯】

长得像蝌蚪!科学家发现第一个不依赖氧气生存的动物

科学家最近发现了一种名为鲑生粘孢子虫(Henneguya salminicola)的多细胞生物,这也是人类所发现的第一种不依赖氧气生存的多细胞动物。

众所周知,氧气对地球上的生命非常重要。动物需要呼吸,体内细胞需要氧气才能生存。地球上几乎所有的多细胞生物在数百万年的进化过程中都学会了利用氧气来生存。

科学家近日发现了鲑生粘孢子虫是生活在鲑鱼肌肉组织内的微小寄生虫,只有不到10个细胞组成,看起来就像是一只只的外星蝌蚪,其也是人类所发现的第一种不依赖氧气生存的多细胞动物。

以色列特拉维夫大学动物学家Dorothee Huchon表示:“人们曾认为有氧呼吸在动物中是普遍存在的,但现在我们证实事实并非如此。”

他们发现,这种与水母是近亲的寄生虫缺乏“呼吸”所必需的DNA机制——它没有线粒体。线粒体通常被称为细胞的“发电站”,能够利用氧气产生能量。线粒体就像设在细胞内的一个小工厂,对几乎所有的动物细胞进行DNA检测都能在测序过程中找到其踪迹。

这一新发现对正在研究该物种基因组的研究小组来说是一个意外。当他们去寻找鲑生粘孢子虫的线粒体基因时却空手而归。

“我们的发现表明进化可以朝着奇怪的方向发展,”Huchon说。“有氧呼吸是能量的主要来源,但我们发现这种动物放弃了这一方式。”

一些单细胞生命已经进化出了在没有氧气的情况下生存的能力,而且它们也没有线粒体。大量的细菌和原生动物也可以在没有氧气的情况下生存,比如那些在海底靠近热泉喷口地方的生命体,以及一些生活在人体内的病原体。它们不是从氧气中获取能量,而是从发酵过程或者利用汞、铁等其他分子获得能量。

但是科学家还不清楚鲑生粘孢子虫如何产生能量。Huchon认为它可以从鲑鱼的细胞中获取氧气,或者它可能已经进化出了类似于单细胞生物提取能量的方法。(网易)




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